Es necesario replantearse el financiamiento a la educación pública.

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Durante el 2018, el gobierno de Costa Rica destinó un 7.7% del PIB a “educación”. Mientras que la matrícula de niños en escuelas se redujo de 513.805 alumnos en el 2007 a 443.291 en el 2017, el gasto se disparó de ₡676.659 millones a ₡2.6 millones de millones (en el 2018), al tiempo que la cantidad de docentes aumentó en 25.000.

A pesar de que se tiene menos estudiantes y, contrariamente, más maestros y más plata gastada o “invertida” en educación pública, el rendimiento de esa “inversión” no ha mejorado sino empeorado.

El problema de la calidad y uso eficiente de recursos en la educación solo se resolverá con la introducción de competencia en el sistema como lo hizo Suecia con la introducción de cupones educativos. Este consiste en dividir el presupuesto en educación entre la cantidad de estudiantes y entregarles a ellos un cupón por dicho monto. El cupón se puede usar para pagar educación tanto en centros educativos privados como públicos. El único ingreso de los centros educativos públicos sería la sumatoria de los cupones que reciban por matricula. Es decir, si un centro educativo público no recibe matrícula, su ingreso será cero y no podrá pagarle a ningún maestro.

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Servicio civil contrata maestros sin evaluación previa

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Según el Estado de la Educación: “Ni la vocación del educador, ni sus habilidades sociales, conocimiento y prácticas en el aula son tomados en cuenta para su selección”. En otras palabras, el criterio de selección es político.

Lo anterior no es de extrañar. Ya James Buchanan, Premio Nobel en Economía, advertía que el burócrata no busca el bien común porque el es un ser humano como cualquier otro que busca su propio interés. La única manera de mejorar la calidad de cualquier bien o servicio, incluyendo la educación, es introduciendo libre competencia. La historia harto ha demostrado que la planificación central, como el MEP, estimula el estancamiento y la pobreza.

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Cuando lo barato sale más caro: el caso de construcción de centros educativos

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El Ministerio de Educación Pública ha estado recurriendo a un método abreviado para construir centros educativos. Método abreviado significa omitir muchos controles para evitar malversación de fondos o corrupción. Sin embargo, como todo en el sector público, este método está resultando mucho más caro con perjuicios para la educación y las finanzas públicas.

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5 años no han sido suficientes para reparar escuelas dañadas por terremoto de Nicoya

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En septiembre del 2012 un terremoto azotó Nicoya. A la fecha, el Ministerio de Educación no ha reparado las escuelas que con él resultaron dañadas, a pesar de la declaratoria de emergencia, un presupuesto designado en esa fecha por ₡8.000 millones y de que el gobierno le asigna más de un 8% del PIB a la educación.

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Más recursos y menos estudiantes de primaria

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En el 2015, el gasto por estudiante por año fue de ₡1.236.868. Mientras que en el 2007 se matricularon 513.805 estudiantes en primaria, en el 2017 fue de sólo 443.291 (-16%). Durante el mismo periodo, el número de maestros aumentó en 82.502 (43%). Sin embargo, los resultados académicos van en descenso.

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El Ministerio de Educación deja perder valiosos recursos

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El Ministerio de Educación deja perder valiosos recursos al no ejecutar un préstamo con el BID en la construcción de centros educativos. El préstamo es por la suma de US$167.5 millones y se aprobó en el 2012. A la fecha solo se ha ejecutado US$25.9 millones y los costos por el no desembolso del resto del préstamo suma US$2.8 millones. Otro ejemplo de cómo el gobierno es ineficiente per se y del por qué debemos decir, ¡no más impuestos!

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