La educación costarricense reprobó de nuevo

Jorge Corrales Liberalismo Leave a Comment

La educación costarricense reprobó en los últimos resultados (del 2018) de las pruebas PISA (siglas en inglés del Programa de Evaluación Internacional de Estudiantes), que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) realiza cada tres años en Matemáticas, Ciencias y Lectura. En nuestro país, los promedios van en descenso y muy por debajo del promedio internacional.

El problema no es de recursos porque en los últimos 12 años, el presupuesto en educación se ha cuadruplicado; en el 2007, el presupuesto era de ₡679.659 millones y en el 2019 llegó a ₡2.6 billones.

El problema reside en que tenemos un esquema educativo donde impera la planificación centralizada donde el burócrata decide años de estudio, materias, contenidos de las materias y criterios para reconocer docentes. Solo la libre competencia garantiza el uso eficiente de los recursos y la educación no es excepción.

En el caso de la educación, es necesario reflexionar sobre la distinción entre proveer un servicio y limitarse a financiarlo. Una cosa es que el gobierno administre centros educativos y otra es que se limite a transferir recursos directamente a los estudiantes de escasos recursos con el fin de que estos lo inviertan en el centro educativo de su predilección, sea público o privado. Esto se conoce como el sistema de cupones educativos propuesto por Milton Friedman en 1955 y que ha sido todo un éxito en donde se ha aplicado.

Mantenidos por otros: el caso de ANDE

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“Te ganarás el pan con el sudor de tu frente”; no con el del prójimo. Todo aquello que genere valor no requiere del uso de la coerción por parte del gobierno.

En el caso de la educación, es necesario reflexionar sobre la distinción entre proveer un servicio y limitarse a financiarlo. Una cosa es que el gobierno administre centros educativos y otra es que se limite a transferir recursos directamente a los estudiantes de escasos recursos con el fin de que estos lo inviertan en el centro educativo de su predilección, sea público o privado.

Es necesario replantearse el financiamiento a la educación pública.

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Durante el 2018, el gobierno de Costa Rica destinó un 7.7% del PIB a “educación”. Mientras que la matrícula de niños en escuelas se redujo de 513.805 alumnos en el 2007 a 443.291 en el 2017, el gasto se disparó de ₡676.659 millones a ₡2.6 millones de millones (en el 2018), al tiempo que la cantidad de docentes aumentó en 25.000.

A pesar de que se tiene menos estudiantes y, contrariamente, más maestros y más plata gastada o “invertida” en educación pública, el rendimiento de esa “inversión” no ha mejorado sino empeorado.

El problema de la calidad y uso eficiente de recursos en la educación solo se resolverá con la introducción de competencia en el sistema como lo hizo Suecia con la introducción de cupones educativos. Este consiste en dividir el presupuesto en educación entre la cantidad de estudiantes y entregarles a ellos un cupón por dicho monto. El cupón se puede usar para pagar educación tanto en centros educativos privados como públicos. El único ingreso de los centros educativos públicos sería la sumatoria de los cupones que reciban por matricula. Es decir, si un centro educativo público no recibe matrícula, su ingreso será cero y no podrá pagarle a ningún maestro.