Es indispensable una reforma presupuestaria

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Las Universidades públicas guardan ₡150 mil millones en títulos valores. Por su parte, el Banco Hipotecario de la Vivienda (BAHNVI) tiene ₡88 mil millones en inversiones. ¿Se justifican estas inversiones? ¿Sería conveniente recortar el presupuesto de dichas entidades por el monto de sus inversiones? Yendo un poco más allá, ¿justifica la Economía la existencia tales entidades?

El costo de los permisos municipales para construir

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Según un estudio del Colegio Federado de Ingenieros y Arquitectos de Costa Rica, un 30% de las construcciones se realizan sin los permisos municipales respectivos. Todo esto manda una señal clara de dos posibles causas.

Primero, el alto costo de los permisos municipales, no sólo en tiempo, sino en monto.

Segundo, como los permisos tienen que aprobarse o hacerse por profesionales miembros de un cartel (colegio de profesionales), sus honorarios estarán siempre muy por encima del precio dado por un mercado que opere bajo libre competencia.

Mantenidos por otros: el caso de ANDE

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“Te ganarás el pan con el sudor de tu frente”; no con el del prójimo. Todo aquello que genere valor no requiere del uso de la coerción por parte del gobierno.

En el caso de la educación, es necesario reflexionar sobre la distinción entre proveer un servicio y limitarse a financiarlo. Una cosa es que el gobierno administre centros educativos y otra es que se limite a transferir recursos directamente a los estudiantes de escasos recursos con el fin de que estos lo inviertan en el centro educativo de su predilección, sea público o privado.

Aunque sea a regañadientes, poco a poco algo se va logrando

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Ya sabíamos que las relativamente pocas reformas para frenar el excesivo crecimiento del gasto gubernamental, contenidas en la Ley de Fortalecimiento de las Finanzas Públicas aprobada en diciembre del 2018, serían obstaculizadas de diversas formas por los grupos de presión que viven de esos privilegiados y sobresuledos.

La situación de privilegios y sobresueldos es insostenible para las universidades estatales. Para el 2028, el Fondo Especial para la Educación Superior (FEES) se consumirá todo en salarios. La solución permanente es eliminar el FEES y que las universidades se financien 100% con ingresos propios producto de la matrícula y venta de servicios. A la vez, hay que cerrar el Conesup o al menos quitarle la potestad de que esta autorice la apertura de universidades y carreras universitarias con el fin de someter a la educación superior al rigor de la libre competencia.

El Poder Judicial recorta inversiones para financiar sobresueldos

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El Poder Judicial, al reducir las partidas presupuestadas de gasto para el 2020, según lo exige la ley de equilibrio fiscal aprobada en diciembre del 2018, lo hizo en lo correspondiente a las partidas de inversión (infraestructura, equipos la adquisición de bienes y servicios) a fin de tener los recursos suficientes para financiar su gasto en sobresueldos y privilegios salariales.

El Gobierno es la única fuente del contrabando

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La Economía es una ciencia porque el ser humano responde a estímulos económicos de una manera muy predecible.

Por ejemplo, toda limitación a la libre competencia, impuesta por el gobierno, se traduce en precios más altos, menor calidad de los productos, y mayores tasas de desempleo en la industria pertinente.

Por su parte, la Economía nos enseña que los impuestos a las importaciones se traducen en contrabando. La Economía también nos enseña que no existe motivo alguno que justifique la existencia de aranceles sin importar que se hable de Costa Rica, los EEUU o Bangladesh.

Los aranceles reducen el bienestar general del país y solo se usan para satisfacer caprichos socialistas, o bien, como actos de corrupción en prácticas mercantilistas.

Problemas con los préstamos de Conape

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Los fondos para préstamos de Conape se han reducido de manera significativa. La pregunta que surge es, ¿por qué la sociedad tiene que subsidiar la inversión en capital humano? Quien invierte, sea en capital físico o humano, debe hacer una valoración de la rentabilidad de su inversión. Si la inversión es rentable, ¿para qué subsidio? Si no lo es, ¿por qué subvencionar?

Es absurdo castigar al sistema financiero obligándolo a aportar un 5% de sus utilidades a Conape con el fin de que este último subsidie tasas de interés, cuando dicha política no hace más que subir las tasas de interés reales del país.

Solo la libre competencia garantiza los precios más bajos posibles. Si se desea que el sistema financiero costarricense brinde tasas de interés del 6%, sin subsidio, y para cualquier actividad, baste con liberalizar el sistema financiero y que la competencia realice su trabajo. Si se desea que baje el precio de las carreras universitarias y suba su calidad, baste con cerrar Conesup y permitir la libre competencia universitaria.

Presupuesto del MEP se cuadruplica, pero la calidad educativa cae

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El presupuesto del MEP se ha cuadruplicado en los últimos 12 años, pasando de ₡679.659 millones en el 2007 a ₡2.600 millones en el 2019. Sin embargo, bajo cualquier indicador, la calidad en la educación sigue cayendo.

El problema reside en que el rector de la educación es el mismo Estado que ejerce la planificación centralizada por medio del Ministerio de Educación y el Conesup que determinan absolutamente todo: desde años de estudio, materias a enseñar, contenidos de las materias, requisitos para selección de profesores (que son entrenados bajo los criterios del mismo Estado), etc.

Solo la libre competencia garantiza la mejor calidad al menor costo y la educación no es excepción. Dado que la educación es tan importante, es donde el gobierno debe intervenir menos. Es necesario introducir competencia en la educación costarricense donde un paso es incorporar el sistema de cupones educativos en la educación primaria y secundaria.

En cuanto a la educación superior, es necesario que el contribuyente deje de financiar a las universidades estatales y que estas se financien con el cobro de la matrícula y venta de servicios.